A 300m au sud de la maison jaune

Malgré la distance, y’a plein de choses qui font que la vie au Costa Rica n’est pas vraiment exotique. Après 4 ans en Norvège, c’est même un peu comme revenir dans le sud de la France. Par contre, il y a une chose qui depuis des mois me rend folle me surprend: le système d’adresse à la costa-ricienne. Au début je croyais qu’il n’y avait pas de système. En fait si, il y en a un, carrément ésotérique.

Si on se connait vous savez sûrement à quel point je suis nulle en orientation. C’est pour ça que les villes quadrillées à l’américaine me conviennent bien; c’est logique (la plupart du temps) et facile. Si on regarde une carte de San José de loin, on a l’impression que c’est comme ça, en tout cas dans le centre :

Le centre-ville de San José, organisé autour de l’avenue centrale et la rue centrale

On a une avenue centrale qui traverse la ville d’est en ouest, avec avenida 1, 3, 5, etc. en allant vers le haut et avenida 2, 4, 6, etc. en allant vers le bas (du plan). Du nord au sud, traversent les “calle” (rue, pour les nulles en espagnol) avec la calle central (rue centrale, donc) et vers la droite calle 1, 3, 5, etc., vers la gauche calle 2, 4, 6, etc. Sauf que ça, c’est nouveau. Et si je dois rejoindre quelqu’un, aller quelque part en taxi ou expliquer où se trouve un café, personne, absolument personne (et c’est pas faute d’avoir essayé) va me comprendre.

Pourquoi? Parce que les gens ici marchent par points de repères. Un point de repère peut être n’importe quoi à partir du moment où tout le monde sait de quoi il s’agit: un parc, un dentiste, une maison jaune.

Exemple: J’habite le quartier Escalante, plus précisément sur l’avenue 13, entre la rue 33 et 35. Si je dis ça au chauffeur de taxi ou à un ami désirant me rendre visite (si si, ça arrive), ils vont me regarder avec des yeux énormes et tout ronds.

Par contre, si j’explique “dans le quartier Escalante, à 150m à l’ouest du Farolito”, là, tout devient limpide.

Le “Farolito”, c’est une sorte de lampadaire old-school sur un mini rond point, apparemment ça serait un cadeau de l’Angleterre au Costa Rica (sont sympas ces anglais!). Donc voilà, ça, tout le monde connait.

El Farolito!

Après faut juste savoir où se trouve l’ouest, d’où ma fidèle amie qui me suit d’habitude in the wild mais qui a désormais élu domicile dans mon sac à main :

Une boussole…

Dans ce cas, j’ai de la chance parce que le Farolito existe, perché sur le rond point. Mais parfois, les gens réfèrent à des trucs qui n’existent plus, mais tout le monde (ou presque) sait à quoi ça fait référence, même si c’est un chien qui était toujours assis au même angle de rue mais mort depuis belle lurette ou un bâtiment démoli dans les années 50.

Voilà, y’a des petits détails auxquels il faut s’adapter.

Un autre truc super chiant culturellement différent, c’est la manie qu’on les Costa Riciens (mais c’était pareil au Pérou et en Bolivie), de ne jamais répondre “désolé, je sais pas du tout” quand on leur demande notre chemin. Par contre, ils vous répondent avec le sourire même s’ils n’ont aucune idée du lieu où vous voulez aller.

Du coup au début, ça donne des kilomètres à tourner en rond sans rien y comprendre. Mais rapidement, on apprend à détecter cette expression crispée du visage qui dure 1/10ème de seconde et qui exprime le “ah merde! j’en ai aucune idée”. Un conseil: toujours demander à au moins 3 personnes différentes et à d’autres en cours de route pour être bien sur, certaines personnes maîtrisent parfaitement l’art de l’apparente certitude qui n’en est rien à l’intérieur. Mais bon, au moins ça fait pratiquer l’espagnol…

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Viva Café

Viva café is a brand new café in barrio La California in San José and it will blow your mind in many ways.

“We’re brewing your cup of good energy”

Viva la vida!

It is a tiny cosy café, very nicely designed, where you will want to hang out for hours. The sweet Leda runs the place and makes you feel welcome straight away, together with talented barista Adrian.

Leda’s family has been working with coffee for a long time. If she has decided to open her own coffee shop today, it is to keep on with the family tradition, but also to have a direct contact with the customers. The idea is to offer the people of San José a different feel for coffee in a different café.  And it works.

Adrian wanted to be a barista in Viva café to share with people his excitement for new brewing methods (here brewing a chemex) and serve customers the best coffees available in the country.

Choosing the coffee to offer to customers is not an easy task and is a team work. First, Leda tastes many different coffees to select the few ones she loves. Then, she works tightly with her father, who also is the roaster, to find the appropriate roast profiles for each coffee. Once she has made up her mind, she is free to go directly to the farms with her dad and her barista Adrian to visit the cafetales (coffee plantations) and the micro beneficios (micromills). A journey from the seed to the cup, the dream of any roaster/barista.

“People are used to drinking washed coffee. We want to offer them the chance to taste a honey-processed or a natural coffee so they can discover something new”

In her café, Leda wants to emphasise on educating customers about the different ways of processing coffee and give them the chance to taste different types of washed, honey-processed and natural coffees. If you have no idea what I’m talking about, go ask her!

A delicious honey-processed coffee from Finca La Plaza, Tarazzu, 1900m, processed at the Santa Rosa 1900 micromill.

Your hungry stomach will be happy to have lunch or dessert, but what I very warmly recommend is the coffee. I have not been to any other café where the coffee tastes so great, and that is why this is already a popular café. Leda chooses the coffee she wants to serve in her café, it is then roasted with skills by her dad. You can enjoy it as any espresso-based drinks or brewed with a French Press or a chemex. What more would you want?

Lovely espresso

Best cappuccinos I have had in Costa Rica so far

Adresse: Barrio la California, 24-2300, San José, Costa Rica.

http://goo.gl/maps/B5rOr

Internet: yes

When: Monday-Friday, 10am-7pm (opening soon on saturdays as well)

Viva Café’s menu

Café Mundo

The entrance yard

A couple in their 30s having lunch, 3 tourists from southern Europe, probably the parents and their son, 2 men in what looked like a business meeting/lunch. It was a quiet afternoon at café Mundo.

Café Mundo is a fairly well-known fancy café/restaurant in San José. Fancy because located in barrio Otoya, a district close to the city centre but quiet, where you can still admire old colonial houses while walking around. One of them was turned into a café some 15 years ago.

Ideally located in the corner of avenida 9 and calle 15, the main reason why you should visit café Mundo is its location. Not only it is in a big beautiful house built in 1910, but there are many seats outside on the front terrace, or even more quiet, back terrace. This is actually a well kept secret in San José since it isn’t very common to find places to sit outside.

There is also a lounge bar in the basement if you want more privacy.

Adresse : Av 9 C15 200m al este del parqueo des INS, 10000 San José, Costa Rica

http://goo.gl/maps/gWa0j

When
Monday-Thrusday: 11am – 10.30pm
Friday: 11am – 12am
Saturday: 5pm – 12am

Terrace : yes

Internet : yes

El café frío

Menu selection:

Plato del dia ₡4000

Pizza ₡5500-7900

Refresco natural ₡950

Copa de vino ₡3000

Café ₡900

Capuccino ₡1200

Irish coffee ₡4200

Manhattan ₡3600

Imperial ₡1450

In the front, a large terrace, shaded to protect you from the sun and the rain. Unfortunately the wifi hardly works over there.

Possibility to spy on people passing by in the street if that’s what you fancy

Beautiful tiles on the terrace

Inside the house

How to survive the rainy season in San José

It has arrived. Barely, but still, it has started to literally pour down every afternoon, from 1 or 2pm until the night falls, sometimes even later. So, since it’s not likely to stop any time soon, here are some tips that work for me (so far) to keep on smiling and make it through the longest season of the year in Central America.

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I had been wondering for a while why those huge holes along the streets. My friend said “wait until the rainy season comes and you’ll understand”. I do understand now.

1/ Get an automatic umbrella

You know, those where you just need to push a button and they open automatically. Am I the only to think it’s fun to use? Well, we’ll see for how long that will entertain me but for now, it works.

 

2/ Get a pair of rain boots

I know you’re not 5 anymore, but I assure you, you will feel like it when you put it on. The world becomes yours, you get to walk anywhere and you won’t get grumpy because your feet are wet or you buried your high heel in the mud.

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3/ Adjust your playlist!

Listen to what doesn’t fit with rainy atmosphere, go for contrasts, something extra cheery that makes you feel like dancing in the streets/bus/home. Here are some ideas :

Fresh up your Spanish with Calle 13:

Armed with your rubber boots and umbrella, walk under the rain and keep smiling with RJ2D:

Forget about Scandinavian music for a while, except The Whitest Boy Alive:

Some cosy music, Waldeck always works:

 

4/Don’t forget to stop and listen to the rain, it is nice and relaxing.  And it’s a good excuse to stay home and relax, and play (board) games with your favourite person.

 

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Streets of San José on a rainy day